15 Flora dan Fauna Benua Australia yang Khas dan Unik

Walaupun sebagian besar Australia merupakan semi-arid ataupun padang pasir, benua ini memiliki berbagai jenis habitat yang sangat luas, mulai dari padang rumput sampai hutan tropis.

15 Flora dan Fauna Benua Australia yang Khas dan Unik
Flora dan fauna benua Australia. Sumber: unsplash

Dan karena usia benua Australia yang sudah sangat tua, pola cuaca yang yang ekstrim, serta situasi geografinya yang cukup menyendiri, maka sebagian besar flora dan fauna benua Australia ini sangatlah unik dan bervariasi.

Berikut 15 flora dan fauna khas benua Australia yang khas dan unik.

Flora Khas Australia

Akasia (Golden Wattle)

yellow flowers with green leaves
Golden Wattle found in the bush at Megalong Valley, Blue Mountains, NSW Australia. Photo by April Pethybridge on Unsplash

Akasia, atau yang bisa disebut sebagai golden wattle, adalah tanaman asli daerah Australia bagian tenggara. Tanaman ini dapat tumbuh sampai setinggi 8 meter, dan memiliki bunga berbentuk sabit. Bunga jenis ini sangatlah wangi, dan biasanya muncul pada musim dingin dan musim semi.

Golden wattle ini tersebar di Australia bagian tenggara, mulai dari Eyre Peninsula selatan di South Australia dan Flinders Ranges, menyebrang ke Victoria, dan ke arah utara menuju area pedalaman di New South Wales bagian selatan dan Australian Capital Territory. Tanaman ini dapat ditemukan di bagian bawah hutan eukaliptus di tanah kering dan dangkal.

Eukaliptus

green trees on forest during daytime
Dandenong Ranges dengan pohon eucalyptus raksasanya. Photo by Pat Whelen on Unsplash

Eukaliptus merupakan pohon ikonik dari hutan Australia. Terdapat sekitar 800 jenis eukaliptus, dan hampir semua jenis eukaliptus merupakan asli Australia, dan di setiap negara bagian dan daerah memiliki jenis khasnya tersendiri.

Hutan eukaliptus adalah jenis hutan paling umum di Australia, mencakup sekitar 101 juta hektar, yang mana sekitar 77% dari seluruh area hutan di Australia. Merupakan evolusi dari hutan tropis leluhurnya, eukaliptus beradaptasi dengan kondisi alam yang kering, tanah yang kurang zat gizi, dan kebakaran yang sangat umum terjadi.

Proteaceae

yellow flower in tilt shift lens
Banksia spinulosa aka the Hairpin Banksia. Photo by April Pethybridge on Unsplash

Yang termasuk tumbuhan ini adalah  tumbuhan berbunga, seperti bunga banksia, bunga grevillea, dan waratah, yang merupakan beberapa tumbuhan asli Australia paling terkenal. 

Banksia spinulosa, yang disebut juga sebagai “Hairpin Banksia” merupakan tanaman asli di 3 negara bagian di timur Australia, yaitu Queensland, New South Wales, dan Victoria.

red and yellow flower buds
Grevillea flower, Byron Bay, Australia. Photo by Mennie on Unsplash

Melaleuca

15 Flora dan Fauna Benua Australia yang Khas dan Unik
Tea tree and paper bark. Photo by Emily Goodhart on Unsplash

Tanaman ini lebih dikenal dengan nama pohon paperbark, tea tree, atau honey myrtle. Tea tree oil yang terkenal di dunia diambil dari tanaman ini.

Bunga Liar

Bunga liar termasuk spesies yang dilindungi di Australia. Bunga liar ini biasa ditemukan antara Agustus dan Oktober di Kangaroo Island, Australia Selatan. Atau di sekitar Mount Kosciuzko, pada musim panas banyak ditemukan bunga craspedia kuning, tanaman pink trigger, serta bunga aster salju berwarna perak dan putih.

yellow flower in tilt shift lens
Yellow craspedia. Photo by Janine Meuche on Unsplash

Haemodoraceae

15 Flora dan Fauna Benua Australia yang Khas dan Unik
Bunga Kangaroo Paw dengan warna merah dan hijau selembut bludru yang unik. Sumber: canva

Salah satu dari keluarga tanaman ini adalah Kangaroo Paw, tanaman yang paling ikonik di Australia. Bunga jenis ini tergambarkan pada emblem bunga Western Australia, serta muncul pada beberapa edisi perangko.

Kangaroo Paws berasal dari Western Australia bagian barat daya. Bunga jenis ini memiliki berbagai warna yang sangat cerah, serta memiliki kelopak bunga yang mirip dengan kaki kanguru. Karena keindahan serta keunikannya, bunga ini sangat populer sebagai tanaman hias di taman-taman di Australia dan di seluruh dunia.

Bunga Eremophila (Emu Bush)

15 Flora dan Fauna Benua Australia yang Khas dan Unik
Native fuschia, Emu Bush. Little Mountain, New South Wales. Sumber: canva

Tanaman ini lebih dikenal dengan nama Emu Bush atau “semak burung emu”. Dari keluarga Myoporaceae, tanaman ini terpusat di Australia daerah semi-arid dan arid, banyak ditemukan di daerah daratan dan Northern Territory. Eremophila ini banyak digunakan dalam kehidupan suku Aborigin, baik dalam kehidupan budaya maupun dalam peran penyembuhan.

Ada lebih dari 200 jenis tumbuhan Eremophila ini. Berbagai jenis eremophila ini banyak tumbuh di area yang tidak subur dan keras, termasuk daerah yang sulit akibat banjir, kekeringan, kebakaran, dan penebangan.

Ada yang menyebut tanaman ini dengan nama Poverty Bush. Nama lainnya seperti Emu Bush, Fuchsia Bush, Tar atau Turpentine Bush. Ada juga penamaan lainnya, tergantung penampakan warna dan jenisnya. Sedangkan suku Aborigin biasa menamakan jenis tanaman ini berdasarkan kegunaannya.

Fauna Khas Australia

Kangaroo

two kangaroos on seashore
While living in a protected nature reserve, Kangaroos head to the beach for sunrise and breakfast. ape Hillsborough National Park, Cape Hillsborough, Australia. Photo by Austin Elder on Unsplash

Kanguru merupakan hewan marsupial dari keluarga macropods (berkaki besar). Istilah kanguru lebih umum digunakan untuk jenis yang lebih besar dari keluarga ini, seperti red kangaroo, antilope kangaroo, eastern grey kangaroo, dan western grey kangaroo.

Kanguru adalah hewan asli Australia dan New Guinea. Hewan ini memiliki kaki belakang yang besar dan kuat untuk melompat, ekor yang panjang dan berotot besar untuk keseimbangan, serta kepala yang kecil. Seperti pada umumnya hewan marsupial, kanguru betina memiliki kantong untuk membawa anaknya.

Koala

brown animal on branch
Photo by Ellicia on Unsplash

Koala disebutkan sebagai jenis marsupial herbivora yang hidup di pepohonan (arboreal herbivorous marsupial), yang merupakan asli Australia. Jenis ini merupakan satu-satunya yang masih ada dari keluarga Phascolarctidae.

Koala banyak ditemukan di area tepi pantai di daerah daratan bagian timur dan selatan, menghuni Queensland, New South Wales, Victoria, dan South Australia.

Koala biasanya hidup di hutan eukaliptus, dan makan dari daun-daun di pohon tempat mereka tinggal. Karena makanannya yang hanya daun eukaliptus, sehingga kekurangan zat gizi serta kalori, menyebabkan koala bergerak sangat lambat serta tidur sampai 20 jam sehari.

Wallaby

brown kangaroo on green grass field during daytime
Young Wallaby around James Cook University. Townsville QLD, Australia. Photo by Kedar Redekar on Unsplash

Wallaby merupakan hewan berkaki besar (macropod) yang kecil sampai sedang yang berasal dari Australia dan New Guinea, dan populasi yang ditemukan di New Zealand. Hewan ini dari keluarga yang sama dengan kanguru, hanya jenis dengan ukuran yang lebih kecil.

Wombats

grey rodent on green grass
Wombat in Cradle Mountain Australia. Photo by Meg Jerrard on Unsplash

Wombats merupakan hewan marsupial berkaki empat dan pendek yang merupakan asli dari Australia. Hewan ini memiliki panjang sekitar 1 meter, dengan ekor yang kecil dan gemuk, dan memiliki berat sekitar 20 sampai 35 kg.

Hewan ini ini sangat mudah beradaptasi, dan banyak dtiemukan di area hutan, bergunung, dan tandus di bagian selatan dan timur Australia, termasuk Tasmania dan area terisolasi di Epping Forest National Park di Queensland bagian tengah.

Platypus

15 Flora dan Fauna Benua Australia yang Khas dan Unik
Sumber: canva

Platypus, atau biasa disebut sebagai platypus berparuh bebek, merupakan hewan mamalia semiakuatik yang bertelur. Walaupun hewan ini bertelur, namun masuk golongan mamalia, karena menyusui anaknya.

Hewan ini banyak tersebar di bagian timur Australia, termasuk Tasmania. Platipus memiliki paruh yang seperti bebek dan kaki berselaput. Seperti halnya kangguru dan koala, platipus menjadi simbol fauna Australia dan dapat ditemui di koin 20 sen Australia.

Cassowaries (Kasuari)

black and blue peacock on green grass during daytime
A cassowary at Mission Beach Queensland, Australia. Photo by Daniel Pelaez Duque on Unsplash

Kasuari merupakan jenis burung yang tidak dapat terbang, dan merupakan hewan asli dari hutan tropis New Guinea, Nusa Tenggara Timur, Kepulauan Maluku, serta Australia bagian timur laut.

Kasuari termasuk burung tertinggi dan terberat, hanya lebih kecil dari burung unta dan emu. Seperti halnya keluarganya, burung unta dan emu, burung ini tidak dapat terbang, namun dapat lari cepat sampai 50 km/jam dan dapat melompat sampai 1.5 meter.

Kasuari termasuk hewan yang takut manusia, namun terbukti berbahaya jika diprovokasi, dan dapat menyebabkan cedera yang fatal. Hewan ini sering disebut sebagai burung paling berbahaya di dunia.

Emu

shallow focus photography of brown ostrich
Don’t Eat Me. Photo by Matthew Meredith on Unsplash

Emu merupakan burung terbesar kedua secara tinggi, setelah burung unta (ostrich). Burung ini merupakan hewan khas Australia, dan banyak tersebar di seluruh Australia. Jangkauan emu termasuk dataran utama Australia, Tasmania, Kangaroo Island, dan King Island.

Emu memiliki bulu yang lembut dan berwarna coklat, memiliki leher dan kaki yang panjang, dan dapat mencapai 1.9 meter. Emu dapat melakukan perjalanan jarak jauh, serta jika diperlukan dapat lari dengan sangat cepat sekitar 50 km/jam. Makanannya bervariasi dari tanaman dan serangga, namun diketahui dapat tidak makan dan minum sampai beberapa minggu.

Tasmanian Devil

black and red animal on brown tree log
Tasmanian Devil. Ballarat Wildlife Park, Ballarat East VIC, Australia. Photo by Kunal Kalra on Unsplash

Tasmanian Devil merupakan hewan marsupial carnivora dari keluarga Dasyuridae. Dulu hewan ini hanya ditemukan di daratan utama Australia, namun sekarang banyak ditemukan liar di Tasmania. Dengan ukuran sebesar anjing kecil, tasmanian devil merupakan marsupial carnivor terbesar di dunia.

Karakteristik terkenal dari hewan ini adalah badan yang gemuk dan berotor, bulu hitam, bau tajam, suara yang sangat keras dan nyaring, penciuman yang tajam, serta keganasan saat makan.

Untuk lebih mengenal tentang benua Australia, dapat cek artikel berikut (Mengenal Australia: Gambar Benua Australia).